חתול עם שפם מפואר

תרגיע את השפם שלך: על תופעת השפם הרגיש אצל חתולים

תעוקת השפם, מצוקת השפם, דחק השפם, עייפת השפם (Whisker stress או whisker fatigue) – עוד לא החלטנו על השם המתאים בעברית.

השתתפו בסקר שלנו ועזרו לנו להחליט איך לקרוא לתופעה בעברית

אם הבחנתם שהחתול שלכם מתנהג באופן שונה ומשונה בזמן האכילה, למשל, מוציא את האוכל מתוך הקערה ומעדיף לאכול מהרצפה או מסרב בכלל לגשת לקערה למרות שנראה רעב, ייתכן והוא סובל מתופעת "תעוקת השפם".

שפם החתול – איבר חישה משוכלל

הידעתם? השפם משני צדי אפו של החתול אינו סתם שפם.
מדובר באיבר חישה משוכלל ורגיש במיוחד הקולט מידע מהסביבה ומעביר אותו למוח.
כך הוא מספק מידע לחתול על סביבתו המידית, מסייע לו במציאת מזון (טרף), עוזר לו בהתמצאות מרחבית ומתריע בפניו מפני סכנות.
אפשר להתייחס לשפם של החתול כאל מחושים, או "אנטנות" רגישות במיוחד המאפשרות לו "לראות" בחשכה.
השפם הוא אמנם מאוד חינני, אבל בהחלט יותר מסתם קישוט.

חתול מסתיר את השפם

לקריאה נוספת בנושא: "השפם של החתול או החתול של השפם?"

מהי "תעוקת השפם"?

תעוקת השפם (או "עייפת השפם") הוא תפישה חדשה למדי ושנויה במחלוקת.
מאחר ועדיין אין מחקרים שתומכים בתאוריה הזאת, רוב הווטרינרים לא יתחשבו בה כאשר יתקלו בשאלה על ההתנהגות החתולית המוזרה שתיארנו למעלה (קראו על סיבות נוספות שעלולות לגרום להתנהגות מסוג זה בהמשך המאמר).
עם זאת, בעלי חתולים מדווחים שהרגלי האכילה של החתול שלהם השתפרו כאשר השתנתה הדרך בה הוגש המזון.

הרעיון עצמו הגיוני מאוד:
אם תגעו בנקודה רגישה בגוף שוב ושוב, תגרמו לגירוי שיגרום אי נוחות ויביא לעליה בהורמון הדחק (stress hormone) בגוף.

אם בכל פעם שחתול מנסה לאכול מקערית בעלת שוליים מוגבהים והשוליים הללו גורמים לו לגירוי חוזר ב'אנטנות' הרגישות כל כך (שערות שפמו) – עלול להיגרם גירוי יתר, כאב ועליה בהורמון הדחק.
ההתנהגויות המוזרות שתיארנו הן הניסיונות של החתול להפחית את תגובת שערות השפם עד כדי הימנעות מלאה מאכילה.

שימו לב בסרטון הבא איך החתול משתדל שהשפם לא יגע בשולי הקערה:

איך אפשר לדעת אם החתול שלכם סובל מתעוקת השפם?

שימו לב לדפוס ההתנהגויות הבאות:

  • החתול פוסע הלוך ושוב מול קערת המזון או המים
  • החתול מפגין התנהגות שמסמנת לכם שהוא רעב, אך אינו ניגש אל קערת המזון
  • החתול שולה את המזון מתוך הקערה ומעדיף לאכול מהרצפה

מאחר וסימנים אלו עלולים להעיד אף על בעיה אחרת, כדאי לקחת את החתול לווטרינר כדי לשלול אפשרות של בעיה בריאותית כלשהי.

חתול מרים מזון מתוך קערית, אולי השפם שלו בסטרס והבעלים לא מבין:

כיצד למנוע את תעוקת השפם?

אם החתול שלכם מציג אחת או יותר מההתנהגויות שהוצגו בסעיף הקודם, הווטרינר לא מצא בעיה בריאותית ואתם מרגישים שהחתול לחוץ סביב נושא האוכל – הגיע הזמן לשנות את הדרך בה מוגש המזון לחתול.
הגישו לחתול את מזונו בצלחת שטוחה או בקערה עם שוליים נמוכים.
אם ההתנהגויות המתוארות במאמר זה יפסיקו לחזור על עצמן בעקבות החלפת כלי האוכל, כנראה שמדובר בתעוקת השפם ושינוי הקערה עזר.

חתול אוכל מקערה

צלחת עם שולים נמוכים וחתול מרוצה. ציון שפם: דוז פואה מושלם.

אל תשכחו את קערת המים

גם קערת המים עשויה להיות בעייתית עבור החתול, זכרו שיש להחליף גם אותה.
מזרקת מים לחתולים היא אופציה טובה המאפשרת לחתול שלכם לשתות מים ברוגע.
זה אולי גם מסביר מדוע חתולים אוהבים לשתות מים זורמים מהברז, כי אז השפם שלהם חופשי ואינו נוגע בשום מחסום.

חתול שותה מים

בשום פנים ואופן אין לגזור או לקצר שפם של חתול!

גזירה או קיצור של שפם החתול יגרמו לחתול סבל רב. לעולם ומשום סיבה אין לגזור לחתול את השפם.

ונחזור לאופן האכילה – ואם זו לא תעוקת השפם?

בנוסף לתעוקת השפם, עלולות להיות סיבות נוספות בעטיין חתול עשוי לפתח בררנות או התנהגות משונה בסביבת האכילה.
חתולים הסובלים ממחלות שיניים הגורמות להם לכאב רב עשויים להציג אותן התנהגויות כמו חתולים הסובלים מתעוקת השפם.
חתולים הסובלים ממחלות כבד או כליות, בעיות בשלפוחית השתן או במעיים עשויים לפתח בררנות, בעיות אכילה והתנהגות משונה בסביבה ההאכלה.
כאשר נמצאים בבית או בחוץ מספר חתולים, יכולה להתעורר בעיית בריונות בסביבת ההאכלה ובעקבותיה ישנם חתולים שיחושו עצבניים ולחוצים, יפתחו בעיות אכילה ואף יוותרו עליה.

אם החלפתם את כלי המזון לכזה שאינו נוגע בשפם ועדיין החתול מציג את ההתנהגות שהוזכרה – הגיע הזמן לבדיקת ווטרינר נוספת.
זכרו: חתולים הם שחקנים טובים מאוד ומעולים בהסתרת כאב ואי נוחות.
החתול שלכם כנראה סובל מאוד אם אתם כבר מבחינים בכך.

אל תחכו ואל תהססו:

אם אתם שמים לב לשינוי משמעותי בהתנהגות של החתול או שהחתול מאבד ממשקלו – גשו להתייעץ עם הווטרינר.

ליטוף חתולה

פוסטים נוספים שאולי תאהבו