שפם החתול

שפם החתול – אחד החיישנים המשוכללים בטבע

החתול הוא מכונת צייד משומנת.
חושיו של החתול החמוד שמגרגר לידכם התפתחו מאלו של חתול הבר – צייד וטורף מעורר יראה.
לפעמים קשה להאמין שהיצור המפונק שישן לנו על הראש הוא צייד מיומן.

שפם זה חתיכי, אבל לא רק

השפם של החתול שלכם אינו רק ליופי. השפם ממלא פונקציה חיונית של חישה והעברת מידע מהסביבה עבור החתול והוא חיוני להישרדותו.

זה לא שפם, זה מחושים

השפם של החתול (Whiskers או vibrissae) אינו שפם כלל אלא איבר חישה משוכלל. דומה יותר לקצות האצבעות שלנו.
שערות השפם רגישות לתנועת אוויר. האוויר נמצא בתנועה מתמדת, כשהוא נתקל בעצמים קרובים הוא מגיב ברטט בהתאם לגודלם וצורתם. שערות השפם הרגישות מתרגמות את הרעידות השונות לסוגי עצמים וכך החתול חש בהם מבלי לראותם או לגעת בהם.

שפם ועיניים של חתול

מפרט טכני

לחתול ישנן כ-24 שערות שפם, 12 בכל צד של האף המסודרות בשורות של ארבע, השערות העבות ביותר מסודרות במרכז השורות.
שערות השפם מסודרות בתבנית ייחודית אצל כל חתול, ממש כמו טביעת אצבע.
ניתן למצוא קבוצות קטנות של שערות שפם גם במקומות אחרים בגוף החתול – על האזור החיצוני של הלחיים ומעל העיניים.
ישנן שערות גם מאחורי כפות הרגליים הקדמיות והן נקראות שפם כפות (carpal vibrissae). שפם כפות כזה נפוץ בקרב טורפים התופסים את טרפם באמצעות שימוש ברגליים הקדמיות.

שערות השפם עבות פי שניים משערות הפרווה ושורשיהן עמוקים פי שלושה.
השערות מחוברות לשריר – מה שנותן להן יכולת תנועה קדימה ואחורה. שתי השורות התחתונות יכולות לזוז בנפרד משתי השורות העליונות.
השפם משופע בקצוות עצבים וכל שערה היא חיישן מורכב המאפשר לחתול לחוש בשינויים הקטנים ביותר בסביבתו כמו שינויים מזעריים בזרימת האוויר, לחץ האוויר והטמפרטורה.

חתול עם עיניים ירוקות

בחושך: זה לא העיניים, זה השפם

ראיית הלילה המהוללת של החתול היא מיתוס.
אמנם החתול רואה בחושך טוב מאתנו, אך זה בעצם השפם שמאפשר לו להתנהל בתנאי אור מוגבלים ואפילו בחשיכה מוחלטת.
נצפה כי בחתולים שנולדו עיוורים, שערות השפם עבות וארוכות יותר מאשר בחתולים רואים והם משתמשים בהם באופן אינטנסיבי יותר.
שערות השפם מתפתחות בעוברי חתולים עוד לפני הפרווה.
כאשר הם נולדים, שערות השפם של החתלתולים מפותחות במלואן בעוד העיניים והאוזניים אטומות ונדרש להן זמן להתפתח ולהיפתח.

חשיבות התזונה לתפקוד תקין של השפם

שימו לב שאורך שערות השפם הוא ברוחב כתפיי החתול שלכם.
תכונה זו מאפשרת לחתול לשפוט את רוחבם של מקומות צרים לפני הכניסה אליהם ולהחליט אם יעבור או יתקע.
אורך שערות השפם נקבע ע"י הגנטיקה של החתול.
אם החתול ישמין יתר על המידה, תכונה חשובה זו תאבד לו ומשום שאינו מודע לכך הוא עלול להיתקע במקומות צרים מדי לגופו.
זו סיבה נוספת לכך שיש לשמור על משקלו התקין של החתול לכל אורך חייו באמצעות תזונה מאוזנת ובריאה.

שפם של חתול ג'ינג'י

השפם כציוד הישרדות

בשעת הצייד, חתולים מניעים את שערות השפם שלהם קדימה ואחורה על מנת לאסוף מידע על הטרף שלהם.
השפם יכול לנוע קדימה ולספק מידע על הטרף שהחתול מחזיק בפיו, למשל, האם הוא עדיין חי ויש להפעיל יותר לחץ על מנת להרוג אותו, או שמא המטרה הושגה ואפשר כבר להרפות את האחיזה.
חתול ששפמו נפגע, לא תמיד ינשוך את הטרף במקום הנכון על מנת להשלים את משימת הצייד.

השפם כמשקפי מגן

השפם מסייע לחתול גם לשמור על העיניים. כל מגע בשפם יגרום לחתול למצמץ.

חתול משחק

שפם הוא לפעמים יותר מדי

שערות השפם הן כה רגישות שחתולים אינם אוהבים שנוגעים בשפמם. בגלל הרגישות הרבה, השפם של החתול עלול להוות עבורו מטרד.
לדוגמה, נגיעה חוזרת ונשנית של השפם בשולי קערת האוכל, במקרה של קערה שאינה רחבה דייה, עשויה לגרום לחתול מצוקה גדולה עד כדי כך שיסרב לאכול.
קראו על תופעת ה- whiskers stress או whiskers fatigue הנקראת בעברית "מצוקת השפם".

השפם כראי מצב הרוח

שימו לב לשפם של החתול שלכם. תנוחת שערות השפם היא אינדיקציה טובה למצב הרוח הנוכחי של החתול:
כשלחתול שלכם בא להתפנק, שערות השפם יצביעו קדימה ולמטה.
כאשר הוא במצב רוח תוקפני, הן יצביעו קדימה ולמעלה.
כשחתול מרגיש עצבני או מאוים, שערות השפם יהיו משוטחות כנגד הלחיים.
כאשר החתול אורב לטרפו, השערות יהיו מופנות קדימה ומתוחות.

אם תשימו לב, תמצאו שעולם החושים של החתול הוא עולם מדהים. במיוחד השפם.

שפם של חתולים

פוסטים נוספים שאולי תאהבו